Francisco de Zurbarán
Metropolitan Museum of Art

Batalla de Jerez

Autor: Francisco de Zurbarán
Fecha: 1638
Museo: Metropolitan Museum of Art
Características: 335 x 191 cm.
Estilo: Barroco Español
Material: Oleo sobre lienzo
Copyright: (C) ARTEHISTORIA

Batalla de Jerez

Comentario

El milagro que aquí se describe tuvo lugar posiblemente en el 1248, bajo el reinado de Fernando III el Santo. Forma parte de la historia de la ciudad de Jerez de la Frontera, ciudad que debe su nombre precisamente a que fue el límite entre el reino cristiano y el árabe. El episodio en cuestión tuvo lugar en un paraje llamado El Sotillo, por donde había de pasar el ejército cristiano por la noche. El ejército moro se camufló en la espesura del bosque, amparados en la oscuridad nocturna, para sorprender en emboscada a los cristianos. Sin embargo, una luz vivísima iluminó la noche, descubriendo la trampa a tiempo. Tuvo lugar una batalla ganada por los cristianos. Algunos soldados miraron el origen de la luz y descubrieron la imagen de la Virgen, por lo que se decidió fundar allí una ermita que conmemorara el hecho. En los muros de la ermita se pintó un fresco narrando el acontecimiento. Más tarde, el lugar se amplió con un monasterio, la Cartuja Santa María de la Defensión, así llamada por la defensa de la Virgen por sus fieles. Zurbarán pintó este lienzo para esta Cartuja, debido a que el fresco primitivo se encontraba gravemente deteriorado. En la escena concebida por el artista un arcabucero del ejército español, que bien podría estar sacado directamente del cuadro de Velázquez titulado Las Lanzas, cuenta la historia al espectador, dirigiendo su atención a la batalla con la mano que señala. El fragor se encuentra perfectamente reflejado por Zurbarán en un precioso paisaje, de manera sorprendente para un artista que tenía grandes dificultades para componer escenas con muchos personajes. Sobre la lucha, una bellísima Virgen María con Niño aparece rodeada de angelitos, emanando una luz divina dorada que da claridad a la escena. Es, sin duda, uno de los cuadros más conseguidos de su autor.

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