David Ryckaert
Museo del Prado

Alquimista

Autor: David Ryckaert
Fecha: 1640
Museo: Museo del Prado
Características: 58 x 86 cm.
Estilo:
Material: Oleo sobre tabla
Copyright: (C) ARTEHISTORIA

Alquimista

Comentario

David Ryckaert cultivó un estilo parecido al de Teniers, lo que provocó que se creyera este cuadro obra de aquel. El tema es el del alquimista entregado a la búsqueda de la piedra filosofal que transforme el metal en oro. Durante los siglos precedentes, en especial durante el Renacimiento se consideraba al alquimista como al científico ideal, partícipe de la ciencia estricta y el conocimiento espiritual trascendente. Sin embargo, en un siglo como el XVII se entendía la condición humana como una condición digna de risa y conmiseración. Así, visto por los pintores del Barroco, el alquimista es un ejemplo de la futilidad de los afanes humanos.
El anciano que aparece en el cuadro es un hombre que ha dedicado toda su vida a un sueño, que vive en la pobreza y que morirá desesperado por su búsqueda. Ryckaert se nos aparece como un hábil artista que juega maravillosamente con la luz y el color, equilibrando los cuatro focos de iluminación presentes en la sala: la vela del centro, ampliada por los reflejos de los papeles, la vela más pequeña de la pared, la hoguera del fogón y la luna que se ve por la ventana. De este modo consigue efectos de contraste lumínico que provienen directamente del tenebrismo del siglo anterior.

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