Berlín

Puerta de Brandemburgo (Berlín)
Localización: Alemania


Comentario

Ciudad de Alemania y actual capital del país. Ya anteriormente lo había sido del reino de Prusia y, también, desde 1871 hasta 1945, cuando pasó a serlo Bonn. Está situada a orillas del río Spree y destaca por su carácter comercial e industrial. A pesar de quedar prácticamente destruida tras la II Guerra Mundial, hoy día es una floreciente ciudad de tres millones y medio aproximadamente de habitantes.
El primer núcleo de la ciudad se alzaba sobre una isla fluvial del Spree, siendo conocida hasta 1237 con el nombre de Cölln. En el siglo XVII, Federico Guillermo encerró dentro de una muralla única a Cölln y el centro de Berlín, que se levantaba en la orilla derecha del río y de la que ya se tenía conocimiento desde 1244. En 1710 pasó a ser la capital de Prusia, siendo a partir de ese momento cuando, ya como un notable centro comercial, pasó a ser fundamental en el comercio fluvial, ya que el Spree está en la confluencia con el Havel, afluente a su vez del Elba, que permite fáciles comunicaciones con el mar del Norte. Durante el siglo XIX Berlín se desarrolló también como centro industrial (química, mecánica, electrotecnia). En la ciudad se levantaron monumentos, museos, bibliotecas, escuelas y universidades, destacando la de von Humboldt. Tras la I Guerra Mundial la ciudad floreció en los años 20 gracias a la cultura. Sin embargo, el clima político marcó definitivamente a Berlín cuando los nazis subieron al poder e iniciaron la persecución de todos aquellos contrarios al Régimen, especialmente, judíos, comunistas y homosexuales. Tras la II Guerra Mundial, Berlín vivió quizás su periodo más traumático, ya que a la destrucción casi total de la ciudad se unió su división en zonas (rusa, francesa, inglesa y estadounidense). En 1961 se comenzó la construcción del muro de Berlín, que dividió la ciudad y separó a sus habitantes; a partir de ese momento, y hasta 1989, habrá dos Berlín, la oriental o comunista y la occidental o capitalista. Finalmente, en noviembre de 1989 se produjo la reunificación de una ciudad que, actualmente, está en pleno desarrollo cultural y arquitectónico.