Minería

Tetradracma ateniense
Época: Grecia antigua
Inicio: Año 2800 A. C.
Fin: Año 146 D.C.


(C) Alvaro Cruz García



Comentario

En numerosas regiones helénicas el subsuelo era rico en oro, plata, cobre y hierro, como en el Pangeo, Tracia, Tasos, Laurión, la Calcídica o Laconia. La explotación se realizaba de dos formas: subterránea, con galerías y pozos, y a cielo abierto. Galerías y pozos se abrían con mazas de piedra, retirando el mineral en espuertas. El trabajo era muy duro, ya que las galerías eran estrechas, sin apenas ventilación y débilmente iluminadas. En Tasos una galería llegaba a medir 200 metros, lo que dificultaba aún más el sistema de explotación. Debido a las penalidades de este trabajo, se empleaba habitualmente a esclavos, ya que así se conseguía el mayor rendimiento en el menor tiempo posible. El Estado era el propietario de las minas, pero arrendaba o cedía los derechos de extracción a cambio del pago de un canon. Los contratistas debían rentabilizar al máximo los gastos, por lo que la mala alimentación de los esclavos y los castigos eran habituales.

Imágenes

Reverso de tetradracma ateniense