Inicio de la época imperial y creación del Consejo de Indias

Carlos V a caballo en Mühlberg
Época: Conquista Iberoam
Inicio: Año 1516
Fin: Año 1523

Antecedente:
Desarrollo histórico de la conquista

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Comentario

Tal como hemos señalado, la conquista coincide principalmente con el reinado de Carlos I y encaja perfectamente en la política imperial. No parece, sin embargo, que fuera el resultado de la imagen personal del monarca, cuya actuación inicial fue abrir las Indias a la explotación internacional y otorgar sus dominios en régimen de señorío. Lorenzo de Gorrevod, Gobernador de Bressa, fue autorizado a llevar a las Indias 4.000 esclavos africanos (luego vendió parte de la licencia a unos genoveses por 25.000 ducados), lo que prácticamente inauguró el tráfico esclavista a gran escala. Jorge de Portugal, camarero del Rey en Flandes, obtuvo permiso para llevar otros 400 negros (anteriormente había gozado de otra concesión, que le fue anulada al prohibir Cisneros la trata). El Almirante de Flandes consiguió el señorío de Yucatán, que en aquellos momentos, en decir de Las Casas, era lo que poco después se llamaría la Nueva España. No pudo beneficiarse de la merced, sin embargo, porque Las Casas se lo advirtió a tiempo a Diego Colón y éste pudo poner la oportuna reclamación. Pero la mayor expresión de la internacionalización de las Indias fueron las concesiones esclavistas a los Welzer y, sobre todo, la entrega a los alemanes de la gobernación de Venezuela. También Diego Colón asumió entonces pretensiones señoriales durante su virreinato, y el mismo Padre Las Casas logró algo que antes era impensable: una gobernación exclusiva en Paria, para que realizara en ella una colonización cristiana modelo, tal como deseaba, mediante unos caballeros ejemplares de la orden de La Espuela Dorada.
Carlos I cambió de política, después de ser nombrado Emperador y como consecuencia de tres hechos importantes: la conquista de México, el fracaso de las comunidades y el descubrimiento de las Molucas. A partir de entonces, asumió directamente el realengo de las tierras de Indias y dio marcha atrás en su explotación internacional. La expresión de la nueva tendencia fue la creación del Consejo de Indias en 1523, un organismo especializado en la dirección de los asuntos americanos, que vigilaría celosamente los intereses del monarca. Fue similar al Consejo de Castilla, con un Presidente y cuatro o cinco Consejeros, un Fiscal, un Relator, dos Secretarios, un Canciller, y otros oficiales menores. Al Consejo se le encomendaron todos los problemas de Gobierno (propuesta, y en la práctica selección, de los nombramientos de los funcionarios civiles y eclesiásticos) y justicia de Indias. El hecho de que los Consejeros fueran elegidos entre personas que, por lo regular, habían desempeñado cargos en América convirtió la institución en un instrumento competente de gobierno. El Consejo hizo y deshizo a su antojo y fue el verdadero responsable de toda la acción conquistadora.

Imágenes

Códice Durán. Indios ajusticiados Códice poscolombino. Indígena mexicano Vista y corte de una mina, de G. Sabugo